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刘昭仪、陈质采/洗手之外的心灵洗涤

最近罗小弟放学回家,问的第一个问题就是:今天数字多少?


这么焦虑的小学生应该不只他一个。每天被大人要求勤洗手、戴口罩、不准东摸西摸、不能跟同学一起鬼混、增加很多清洁消毒的校园劳动……最惨的是,被要求尽量待在家不能出去玩!


孩子们被迫进入比大人更严格的隔离区,要改变他们生活、学习、游戏,还有交友的模式,并增加面对各种大人的歇斯底里:不要乱摸、不能乱动、不可以乱拿!也许我们往好处想,孩子可以改变卫生的观念与习惯,以及面对周遭环境变化的能力。但如果连大人们每天都必须盯紧「顺时中」的直播记者会,那么孩子们呢?我们该如何站在他们的高度,陪他们一起看待并说明突如其来的灾难?有没有理解他们的无知与未知?直接被成人的情绪牵动的孩子们,是否也因此焦虑不安?


至于已经准备好长期抗战的成人们,是不是也要带着家里勇敢的小伙伴,一起迎接瘟疫蔓延的挑战呢?这次我想召唤的是儿童青少年精神科医师陈质采──她不但长期研究儿童与青少年的心智发展,还喜欢透过绘本故事来解读孩子的心理状态,对于各种影像作品中的儿童角色,也有许多独特的分析与见解。


在这个学校与家庭都只能见招拆招的关键时刻,请陈医师来为孩子们超前部署,告诉我们该怎么样跟孩子谈疫情,澄清孩子的疑惑,带领孩子正面积极地度过漫长的黑暗!


BY昭仪


安全距离的爱?如何跟孩子谈COVID-19疫情

今年的儿童节,新型冠状病毒(COVID-19)疫情带来了史上的黑暗数据,当天世界各地累积的病例达1,196,571人,死亡人数达64,708人,几乎是两个摩纳哥的人口!庆幸的是,台湾的疫情勉强守住,当天累积的病例为355人,5人死亡。当疫情如火如荼展开,死亡的阴影逼近,在恐惧与压力下,照顾者的爱很难展现对孩子原有温馨抚慰的风貌,卡缪在《鼠疫》书中曾说:「瘟疫剥夺了每个人爱的力量,甚至于友情的力量。因为爱需要有一点未来,而我们只剩下片段的时刻。」在面临各种调度与暴露风险的当下,临床服务的儿童与青少年精神医疗专业团队仍得面对疫情期间,各种防制措施对儿童及青少年日常生活变动所带来的挑战,如被限制外出聚餐而暴怒的青少年,或习惯东摸西摸被焦虑的父母更严苛指责的注意力过动症儿童。


我想未知的焦虑是人生永远要面对的课题,如死亡、意外,或如影随形的慢性病。我的朋友曾分享,她明白很多恐惧是想像出来的,「专注在工作上而不分心在想像的恐惧上是需要好好练习的」。所以,照顾者能先处理自己的焦虑非常重要。知识应该带来掌控生活的能力,而不是徒增焦虑;就如同奶瓶的发明,是为了让喂奶的妈妈多了参考的刻度,而不是担心没达到某个刻度值。因此,如何以健康的方式因应这波COVID-19疫情所带来的焦虑相当重要。


以下几种方式提供参考:


第一、孩子们需要简单、诚实的答案。例如「新冠状病毒是一种非常小的病毒,会通过鼻子、嘴或眼睛进入体内,让你生病。当病人咳嗽并触摸门把手时,病毒可能会透过飞沫或残留在门把。因此,保持社交距离、经常洗手,或戴口罩,可避免碰到这些病毒,这样就比较不会生病。」太多的讯息也会引起焦虑。请关掉过度泛滥混乱的讯息,毕竟,被告知是一回事,但过度曝露或沉浸在这个议题又是另一回事。另外,避免将种族、动物或文化简化地归咎于病毒的传播。


第二、给孩子们力量和责任。让他们明白在这种情况下他们有点像超级英雄,必须用保持社交距离、经常洗手或戴口罩的方式来增强自己的防卫系数,有力量的孩子会做得更好。


第三、让他们知道生活可能会发生什么改变,这是他们的情感需求之一。这里的困难在于我们不知道未来几周和几个月会发生什么;但是,我们确实知道有一些事情将会不同。例如,生活中可能看到比较少人或没办法见到某些人,我们要发挥创意找出可以在家里打发时间的活动,我们可能买不到一些喜欢的食物,我们会需要更努力地保持所处或居住环境的清洁。


第四、以同理心接受及了解孩子的情绪。感到恐惧和挫败的孩子可能会以其他行为表现出来,如打架、发脾气或不合作。孩子们可能担心生病、对突然改变的所有事情感到害怕,或对期待的活动或比赛因疫情中断而感到沮丧。


第五、请记住孩子的发展阶段、能力和性情。爱探索、触摸的孩子不会因疫情升高而突然开始「乖乖把手放好」。健忘的学龄前儿童也不会因为你认真告知就突然记住复杂的洗手步骤。根据孩子的年龄、发展阶段和性情来设定合理的期望。记住,有些孩子需要更多的保证或学习时间来适应新变动。


第六、对于因周围环境的巨大变化而感到恐惧和不知所措的孩子,尝试维持生活常规。虽然在疫情期间的变动,如学校停课等,使得维持日常例行活动变得困难。但是,对于这些小孩,或许可以透过制作行事历(或附图说),来帮助他们设想接下来要进行的事情。


最后,父母或照顾者得照顾好自己,并带着孩子一起做,以保持社交距离、经常洗手,或戴口罩的方式来增强防卫系数喔!


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