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社交距离

偶尔,人类还是可以推出简洁深刻的用语,疫情期间流行的「社交距离」就是一例。说得啰嗦些,「社交距离」即「避免疾病传染,人与人之间应该保持的安全距离」。四个汉字足以含括许多;英文更少,只有两个字social distancing(不过有五个音节)。凝练丰富的口号,确实令人闻之振奋。


「社交」指的是人和人的交往,不是人和其他动物,更不是人和植物。纵使疫情肆虐,爱猫爱狗之人继续爱抚亲吻猫狗,我也依然可以每天为盆栽浇水剪枝,或者穿着拖鞋走过杂草丛生的土地。据说猫狗也有染疫案例,终究少之又少,很快就被各家媒体放弃。从未听闻植物染疫倒是真的。过去几个月,人类世界惊慌失措,被微小到肉眼难见的病毒搞得一团糟,但植物丝毫不受影响,花照开,果照结。


「距离」是有规定的:室内至少1.5公尺,室外则须1公尺。隔着这样的距离,还要小心翼翼,最好像个凭虚御风的神灵,不要触摸或交谈。人们保持适当距离才能保障彼此生命安全,此一准则何其深刻!新冠病毒再一次提醒世界:人类未来终将面对的严重威胁,可能不是火山、海啸、陨石或外星人,而是人类自身。东方讲礼,西方重法,宗教则有种种戒律,这些都是外在的约束。人类需要外在规范才能行为良好。弗洛斯特也有诗句:「好篱笆造就好邻居。」篱笆非常重要,因为它划清界限、拉开距离。


由于世故,或者利益考量,有人往往热爱装熟,仿佛认识多年,交情多好。这种人通常变脸也最快,看看情势不对,瞬间重新做人。「社交距离」让大家都暂时脱下戏服,省掉种种虚假肉麻的场面。我不知道你是不是很毒,你不知道我会不会让你死。保持「社交距离」吧!用白话文说,就是「离我远一点!」


舍大众愦闹,息交绝游,这几乎像某种集体的灵性觉醒。佛教屡次提到人心及习气,诸如「心如猿猴,游五欲树不暂住故」、「烦恼易断,习气难改」等。高僧大德讲经说法,常教我们要「观身不净」。他们难以完成的任务,新冠病毒似乎可以?


这种觉醒当然是被迫的。为了保命,不得不然。由于被迫改变习性,有志难伸,心情欠佳,家暴案件有增无减;我穿越市区,除了看到卖花和举牌的人变多,隐约也能够察觉用路人的脾气变坏了。专家还预测,疫情若是持续,犯罪率将会飙高。果然,教化人类并不容易,距离真正的灵性觉醒还很远呢。


不过,好事还是有的。由于疫情,各地封城锁国,人的活动减少,空污也减少了。根据统计,欧美近来因为空污死亡的人数大幅降低。另外,住在喜马拉雅山下的居民发现,山色更清朗了,而在恒河边的百姓则说,河水变干净了。


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