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重现童年的滋味

友人P住家的院子有许多果树,有树龄二、三十年的芒果树、龙眼,还有芭乐、橄榄、百香果。每年年末橄榄树上结了满满的果实,据说可采收百来斤卖给附近的人家酿酒。


开始假日农耕后,先生每天阅读农业、林业相关书籍,果树修剪等知识也在涉略范围,得知友人希望找人修剪家中果树,便自告奋勇。


花了两天,橄榄采收完毕。听P说橄榄顾肺,先生想起故乡果园也有橄榄树,婆婆常用糖水腌渍橄榄让他们当餐后零嘴,便带回些许橄榄要我上网查询或问婆婆如何料理。


我看这橄榄与我小时候在夜市买到的红色腌橄榄个头不太一样,试着咬一口,极酸,不禁对这橄榄的身世感到好奇。


上网一查才知道,友人家的橄榄是锡兰橄榄,属杜英科;童年时在夜市买来当零食吃的那种红红的腌橄榄,有尖尖的果核,个头比较小,是橄榄科;至于前阵子我在学校食物森林采收、摘下后蒂头会分泌乳汁、果核像菜瓜布的无子橄榄又称沙梨橄榄,则是漆树科。


这下子我对于本草纲目写到的「生津液、止烦渴」是指哪种橄榄可就雾煞煞了。可以确定的是,饭后来颗甘草橄榄颇解腻,又是先生的童年回忆,那就动手做甘草橄榄吧。


如同在实验室操作,照着食谱SOP依样画葫芦,成败与否,一周后揭晓。


先生品尝后,给予颇高的评价:「不会太甜,又有甘草香味,可以送礼。」受到好评后,我大胆地将成品带给同事品尝,嘉义长大的她一吃即漾出笑容,说:「这很像我小时候在吴凤庙口的小贩买的橄榄,我们小时候最爱吃这种橄榄了,每次去都会买一大包回家。」


看着同事怀念的表情,心想这锡兰橄榄就算不能「生津液、止烦渴」,至少可以满足口舌、带回童稚时被疼惜的美好记忆。


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