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既晴/保持距离,未必安全

全国一共释放了一万六千多名囚犯

「保持社交距离」是防堵肺炎病毒、降低传染速度的重要手段。根据流行病学的传播模型,在没有采取任何防疫措施的情况下,一名染病者平均能感染多少人数,称为基本传染数R0(basic reproduction number)。R0高于1,疫情将持续扩散,R0愈大,传播力愈强。R0低于1,疫情才能获得控制。只要社会整体的25%人口,将日常生活的社交互动减少至50%,R0就会减少81%。


从统计数据来看,COVID-19的R0约在1.4至3.8间,这是由于疫情是以接触、飞沫为传染途径,世界各地因社会文化背景、人际互动方式的不同,如社交习惯是否涉及握手、拥抱、亲吻的差异,而出现不同的结果。但,这些R0都高于1,因此,不采取防疫措施,是无法阻止疫情的。


目前,世界各国均实施了相当严格的规范。有封城、断航、停课、停工、禁足、关闭公共场所、取消**活动等。若出现感染症状、曾与匡列者接触,则立即进行隔离、检测。甚至,会采取更激进的手段——如菲律宾总统杜特蒂,撂狠话说封城期间若有人不守规定,造成军警生命危险,直接射杀也没关系。


美国,这个全球囚犯人数第一、约有两百三十万人关在牢里的国家,近期深受疫情肆虐之苦。人满为患、空间拥挤、生活物品共用、卫生资源不足的监狱,可说是病毒传播的最佳温床。截至今年(2020)三月,光是纽约市里克岛监狱一处,现下收容囚犯七千多人,即有231名囚犯、223名工作人员遭到感染。


这座监狱因设备老旧、环境脏乱,收容人数一度超过两万人,狱中囚犯间**、狱警私刑事件层出不穷,被列为全世界十大糟糕监狱之一,早已恶名昭彰。人口拥挤的纽约市,是全美感染病例最高的地区,感染率0.5%,而这里的感染率是3.51%,将近纽约市的八倍。


在美国大多数的监狱中,是禁止使用消毒洗手液的,因为那可以用来酿造酒精饮料。就连香皂一类的简易清洁用品,亦属珍贵物资,价格不菲,更不用说更高级的面纸、口罩了。不难想像,在这里要保持社交距离,根本办不到。若囚犯戴了手铐,一旦咳嗽、打喷嚏,也无法掩住口鼻。


美国司法机关因应疫情,被迫审慎评估,针对监狱里因轻罪、非**案件入狱,或徒刑、假释期间不到一年者,将他们提早释放,以舒缓狱政压力。时至四月中旬,全国一共释放了一万六千多名囚犯。


好。把这些人放出来,确实一定程度地减轻了监狱里的公卫问题,但也导致了一些副作用。如前所述,什么是非**案件?谋杀、抢劫,属于**案件;窃盗、毒品,不涉**攻击,自然是非**案件了。因此,犯罪率就会受到影响。


部分亡命之徒将疫情视为「保护伞」

三月,芝加哥统计了市内在宣布居家隔离措施后,周间犯罪事件案数的趋势。其中,谋杀案降低29%、枪击案降低19%、性侵案降低51%。阻止群众聚集的结果,随之而来的即是**犯罪的下降。


另一方面,华盛顿州斯波坎市则指出,由于商店大多数都已停业关闭,引来宵小觊觎,商家窃盗案增加了50%。此外,由于民众大多镇日留居家中,家暴的通报数也随之增加,受虐者甚至遭威胁丢到大街上染病。


但,并非各地的**犯罪均显著下降。墨西哥在三月发生了2585起命案,打破了1997年以来的最高月度纪录。原就低迷的经济状况,在疫情爆发后加剧了贫穷线下民众的痛苦,物资短缺,使犯罪集团间的火拼变得更激烈。部分亡命之徒甚至将疫情视为「保护伞」,无视隔离禁令,故意与警方发生肢体冲突,造成员警的恐惧、人身危险。


事实上,就像设置博爱座的原意美好却遭到扭曲一样,保持社交距离的公卫共识,有时居然构成杀机。3月24日,印度乌塔卡蒙德市一家茶馆中,正在用餐的Jothimani见Devdas走近,要求他保持距离,遂发生争吵,Jothimani质疑Devdas来自疫区,Devdas一气之下夺了店内刀刃,将Jothimani刺死。


3月28日,纽约市三十二岁的Cassandra Lundy与八十六岁的Janie Marshall在医院的急诊室走廊擦身而过,Lundy不满Marshall靠自己太近,痛殴对方,数小时后,Marshall伤重不治。纽约警方依过失杀人罪逮捕Lundy。


3月31日,威斯康辛大学医师Beth Potter、其夫Robin Carre在晨跑时双双被枪杀,陈尸在大学植物园中。警方展开调查,逮捕了其养女Miriam Potter Carre的男友Khari Sanford,以及友人Ali'jah Larrue。据了解,Potter从事医疗工作,对疫情变化高度敏感,规范Miriam与Khari必须保持社交距离,并限制两人自由,引起反弹,Potter遂要求他们搬出去。Khari为了报复,找了Larrue埋伏在植物园,狙杀了Beth夫妇。


科幻**艾萨克‧艾西莫夫的《裸阳》中,描述索拉利族人习惯独居,一人住一颗星球。与他人互动均采用远距视讯,生活起居则仰赖众多唯命是从的机器仆人。没想到,谋杀案照样发生。今日读来,仿佛映照现实的未来寓言。或许,在我们重视社交距离时,也得同时考虑人性,才能确保安全。


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