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内向上班族的纠结人生

旧金山市区,加州夏日傍晚的斜阳正照进现代艺术馆旁漂亮茶屋的大片玻璃窗内。

这一天,茶屋被包场,工作人员与侍者忙进忙出地准备接待贵宾,而窗外是造景细致的公园,园中的花朵绽放饱满的色彩,几只鸽子悠闲地在瀑布边休息,刚结束一天工作的上班族走过金融区,谈笑着讨论要去哪家酒吧轻松一下,然而,坐在茶屋里的吉儿却眉头紧皱。

吉儿是个跨国组织的主管,但因为生性害羞、容易焦虑,她不喜欢喧哗的场合,而且害怕成为众人的目光焦点。虽然吉儿在旁人眼中表现杰出,曾经是哈佛大学每年遴选全球三十位公益领袖训练的学员之一,但她在进修期间也只与几位同组学员较为交好而已,每次团体讨论超过晚上十点时,她就像燃尽的蜡烛,只想赶快回寝室关起门来休息;训练营最后一天的公开演说什至让她彻夜难眠。

今天也是类似的场合,只是更为盛大隆重,吉儿代表自己的国家参与论坛并演说,以向同场的贵宾、大额投资者、董事争取更多资源。虽然吉儿紧张到四天以来只睡三小时,但因为紧张产生的肾上腺素还是让她神经紧绷,仿佛随时准备要逃跑的羚羊。

宾客逐一进场,看到其他国家代表神色自若地与宾客寒暄、攀谈,吉儿实在很想躲到后台或洗手间,等到活动开始再现身。虽然她已经成功说服自己留在会场,但是心绪如麻的状况并没有改善。

所有的宾客自成一个个的谈话小圈圈,彼此聊开。这些人衣着得体、举止泰然,谈话内容精采又有深度,还带着适度幽默。吉儿已经熟记他们的姓名和背景,但心里的小剧场不免又继续上演─为什么我会在这里?我跟他们在一起做什么?我这么内向,讲话又容易紧张,他们都是有头有脸的人,一定会马上看破我这个冒牌货。吉儿看着其他国家的代表,也不禁暗忖:「如果我是来宾,也想跟她聊天;她这么优雅健谈,服装、妆容、发型都好完美,我好想像她一样。天啊! 我到底在这里做什么?」想着想着,吉儿决定只要撑过今天,之后所有这类活动一律推掉。她在心里对自己苦笑一声:「这种话每年至少讲过六十次吧。」

回过头来说,吉儿自己也算是个稍有经验的讲者,虽然内向,但还是有些很不错的优点。她会提前准备演讲的内容并演练无数次;她天生喜欢聆听别人说话,而在社交场合中,大家都喜欢用心倾听、充满诚意的人;此外,她的声音柔和,即使演讲内容稍强势,听众也不会感觉压迫,过去也有不少人表示喜欢听她演讲。

想到这里,吉儿便从逃跑模式切换为战斗模式。

「只是另外一场战斗而已。」吉儿冷静下来,看着这觥筹交错的场合,提醒自己「保留火力,不要攻击,现在还不是时候」。她挪到执行长旁边的空位,利用执行长挡掉猛烈的社交炮火攻势,直到活动正式开始。

演讲、论坛依序进行,吉儿灌注所有能量,将自己细心准备的数据展示在来宾眼前,有条有理地讲述现况和具体需求。台下的贵宾眼神渐渐炽热、身体向前倾、时不时地点头微笑。眼看演讲就要顺利结束时,一位坐在角落、从头到尾插着手的男士缓缓举手,指定吉儿回答问题:「我想直接投资专案,为什么要透過妳?」面对突来的挑战,吉儿脑筋一片空白,思索着如何跟其他人一样大张旗鼓地讲效益、价值,或把武器统统展现出来,但后来她只笑了一下,决定用自己的方式,轻柔地将故事说下去─ 「请想像一下,如果您是一家餐厅老板,有个客人走进来点一道糖醋鸡,但他只想付鸡肉的钱,油、盐、胡椒、醋、彩椒、厨师、餐厅水电等等,他都明说不付。请问老板,如果是您的话,怎么出菜?」

现场顿时响起一片笑声和掌声。下台后,吉儿身边围满了人,她耐心地一一回答问题。执行长结语时也顺着吉儿的故事,再度强调组织的价值。

接下来三个月,吉儿陆陆续续接到通知,演讲当天许多贵宾对吉儿负责的区域相当有兴趣,甚至介绍其他重要客户给吉儿。后来才知道,吉儿的故事是让这场活动成功的转折,是许多原本态度保守的宾客也都买单的关键。

现在的吉儿已经学会如何用温和安静的风格来展现自己,大家也不会觉得她太低调,而是说:「这种低调刚刚好,我们不需要锋芒太露的人。」不需要自吹自擂,也完全没用到「业务嘴」(事实上,那也不是吉儿的配备之一),吉儿的沉静不仅获得投资人的认同,公司也因此多了不少生意,连带她个人的能见度也提升了。

噢,对了,吉儿就是我。即便我现在还是不敢跟早餐店老板要回少找的零钱,但职场上却完全没问题,同事甚至道出:「只要知道是吉儿在处理的客户或专案,内心就会有一股无比的平静与放心。」回顾职涯,从刚开始的挫折到现在,认清自己,好好地、内向地活着算是改变我最大的一件事了。相信我,好好的内向会改变你的职涯,就像它改变我一样。

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