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从哲学看中西思想文化的差异

当我们接触到西方人的时候,最直接的感觉就是西方人非常会讲话,话说个不停;然后我们中国人呢,基本上强调的是「沉默是金」,通常大家都会认为说,话多的人「口蜜腹剑」,基本上就是比较轻浮。

这个认知哪来的?

我在留学的时候,我可能因为是话比较多,常常被请去当婚礼的司仪。我观察到一个现象,同学的指导教授来致词时,本身没有做什么准备,但是都能够清楚的表达他们的祝福之意,还不时的丢出一些笑话来,让大家听得哈哈大笑,不觉莞尔。

我当时就在想,中西文化的差异大概就是「表达能力的差别」。我这个认知,经过了一段时间的思考,找出了一个很大的原因,其中最主要的是因为西方文化来自于希腊哲学中的两个特征「批判理性」与「抽象思考」。

在希腊的城邦**中,最重要的能力就是表达能力。你的表达能力要达到进行理性的论述还不够,还要能够直接指出别人思想上的限制,或是别人论述中不对的地方,这个也就是我们所谓的「批判」。

批判需要「求真」

以别人论述上的缺失作为主要诉求,需要很大的「求真」精神,因为人自然而然是一个「求真」的动物。那要怎么在心灵展现力量呢?如果当你知道我在对你讲话的过程中,包含了很多谎言,你会觉得格外生气、羞辱,因为我再强调一遍,人就是一个「求真」的动物──我们认为以真理沟通、以真理表达,是我们应有的态度。

表达需要「逻辑」

另外一个特征是「逻辑」,这是一个很明显的希腊词,意思也就是说,在逻辑约定的范围内,我们的语言表达,直接用到了逻辑的方式,使得「真理」能够借着语言的表达,而全面的展现出来。

我们日常的表达的方式,对于「是不是」,对于「有没有」,对于「对不对」,都有一个基本认知的态度。所以在表达的过程当中,对于真理的认知,必须要能够充分运用逻辑。而逻辑的表达,里面涉及到了许多的抽象的思维。

在古希腊时代,尤其是在雅典这个重视讲话能力的城邦里头,因为每个人都要做自己的律师,为了自己的行为在**中做辩护;苏格拉底就做过这件事情。在表达自己的语言能力的时候,等于是一种对自我的保护。所以那个时候,最重要的行业就是教人家说话的,它形成了一个很坚固的传统。
「实用」的东方精神

反过头来,我们看看中华文化里面所展现的对于「沉默是金」这样的想法,有没有提供任何直接的影响呢?答案是:有的。我们的文化,从孔夫子开始「不语怪力乱神」,然后呢,「未知生,焉知死。」展现了出一种非常实用的精神。

什么叫「实用」呢?就是「实实在在的应用」。就是我们感官知觉中,我看到的是什么,就是什么;我听到是什么,就是什么,我摸到的是什么,就是什么;我尝到的是什么,就是什么。所以说,嗅觉、味觉、触觉、视觉、听觉,里面所展现的经验内容,是最直接的,也是最实际上可以应用的。

然后在这种实用的精神下,所展现出来的,就是说会认为:「你说什么,其实不如你做什么」来得重要。我们会觉得说,一个很会说的人,然后却不会做的人,在评价上是非常低的。我们把「说」跟「做」是完全拆开来看待。而且我们会比较强调那个「只做不说」的人,好像是一种比较坚毅不拔的表现。而这种表现的方式,是受到大家普遍认知、受到大家普遍嘉许,而是大家认为这样这是一个比较好的展现方式。

对于西方人来讲,他们展现在「表达能力」上;可是对中国人来讲,是展现在「伦理道德」上,在实用的精神,以及在强调「做」上来讲,我们在伦理道德的表现上,我们形成了一个以「亲情」为主的伦理学。而这个以亲情为主的伦理学里面,强调的是你的「实作」。

东西方的差别,对于我们日后进一步的发展,在日常生活中,可以看得出很明显的不同。而学西方哲学的主要目的,并不是在于比较文化上的好或坏,这是不重要的;而最重要的关键,是我们要秉持希腊哲学中的「求真」精神,这是一种普世的价值,并不是只看他们「光做不说」就比较好,或是「只说不做」就比较好。这是我们要注意的。

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