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你是怪罪别人的思想鲁蛇?学习用「工程脑」这样找出最佳解方

我在大公司工作的那段时间,与很多工程师、程式设计师以及其他科技相关人员一起工作,这段经历教了我宝贵的一课,让我了解到面对专家应该相信到何种程度,我认为这点很值得分享。

许多年来,在坐办公室时期以及之后成为漫画家与企业家时,我都参与过许多软体升级的专案;有一件事情一定会发生,就是无论是谁,只要你请他来升级软体,就会听到做出前一个版本的那个人是**这样的话。

我们把这个现象标示为同行相轻,尽管嘲笑前一位员工工作的动机有很多种,举例来说,嘲笑上一个程式设计师,等同将你过人的能力与前任员工的无用相比较,这是提升自己在别人心中价值的好方法,而且,最棒之处在于,你所批评的目标通常都已离职,对于这些指控也无法替自己辩护。有个通则就是,批评不在现场的人总是比较高明。

怪罪上一位做这件专案的人并不限于科技业员工,在各行各业以及**界都看得见,一旦当你够频繁地看到这件事反覆发生,就可以把它纳入你的思维当中。意即每当你在跟任何领域里的某位专家谈话时,要意识到下一位专家可能会告诉你前一位专家的作品看起来像是一只猴子用香蕉敲键盘。然后再下一位专家对待前一位专家也会是一样的粗暴,就这样无止尽地发展下去。如果专家们反覆地对于前任专家持怀疑态度,那你不也应该对专家们持怀疑态度吗?

我显然是为了效果,讲得比较夸张,但我想这个概念你懂。对于单纯的情况,专家们通常都会同意彼此,问题出在遇到复杂的情况时,会有很多那种「留给裁判决定吧」的机会。而当我提到专家时,在这个状况下,我指的是任何针对某个主题拥有额外知识和资讯的人,包含你的同事。

如果你在想,面对专家针对复杂议题所做的建议,你该保持多大程度的怀疑时,记住下一位专家都不会尊重前任专家,反之亦然。

工程师所受的训练就是,即便在那些非专业人士被情绪和**因素牵着鼻子走而想错方向时,工程师也能替问题找到实际的解决方法。非工程师的人经常会发现自己被锁在一座精神监狱里,这座精神监狱就是认为问题的解法与造成问题的原因,肯定是一个锅配一个盖密切相关;这通常是正确的方向。但有时候一个问题的肇因并不是寻找解答最好的地方,受过专业训练的工程师,目的就是理解这件事。举例来说,单单2017年,在美国因药物过量死亡的就有七万二千例,有人说,造成这个问题的原因就是药物成瘾者自身,因为没有人强迫他们吸食这些药物。因此,许多观察家表示,药物过量致死完全属于「不关我的事」这个类别。

如果你放着让成瘾者自己去修正**过量的问题,你将永远无法获得解决方法。当有错的那些人无法或是不愿意去解决问题,你能做的选择就是与这个问题共存,或去找出跟问题根源无关的解决方法。在**成瘾的这个例子里,通常是由政府或慈善机构介入,资助成瘾者,让他们接受治疗并且康复。当每年因**致死的人数已然超越美军在越南、伊拉克以及阿富汗死亡人数的总和时,这就是整个国家的问题了,而目前状况正是如此。每一个因药物过量死亡的案子都会让至少一个家庭受到永久性的伤害,因为成瘾者是「责任最大」的一方,而等着他们自行去解决**问题就是输家思维。

如果你家反覆遭人入侵行窃,我们大部分的人都会说那是犯下罪行之人的错,但是解决方法可能完全与犯罪之人无关;解决方法可能会包括,像是养狗、换个更好的门锁、加装警报系统,以及在门前贴上美国全国步枪协会(NRA)的贴纸等等。输家思维会把解决方法与是谁的错绑在一起;一个更有效的方法则是去想说解决方法无所不在。

大部分在读这本书的人,相较于纯粹的社会主义,会更偏好资本主义,而资本主义需要大众在各自的财物成就上负起责任;我们的法律系统也是一样。当大众都在法律以及金钱相关事务上,为自己的行为负起责任时,对于社会的运转来说,会是最佳的状态。但是将这种个人责任的概念用到每一个情况、以及每一个问题上,就是个错误了。工程师不可能会犯这种错误,对他们来说,最佳的解决方法,可能跟我们所感觉到的问题肇因完全无关。

有一种常见的输家思维是提出这种问题:「是谁先开始的?」这是另一种指定责任归属的方法。有非常多的理由可为事情的结果指定责任归属,但是,这不一定每次都可以让你知道,谁才是最适合站在解决问题位置上的那个人。如果开始造成问题的那群人无法或是不愿意解决,如以一来,问题的解法就与原因无关了,不过这样也没关系。工程师学习到如何在做决定时,排除情绪,这一点使得他们不会被是谁的错这个问题给局限住,并得以找到最佳解决方法。

问题的最佳解决方法经常与是谁的错无关。如果你的思考方向与此相反,就是输家思维。

如果你家里不只有一个小孩,你可能会知道,当他们把错怪在兄弟姊妹身上的时候,要他们收拾善后有多困难。对家长来说,允许「是谁做的」这个问题来影响自己决定谁该善后,就是输家思维。我母亲在处理这种事上是箇中翘楚,都该获颁冠军奖杯了。

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