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拥抱焦虑,才能掌控自己

      有一次我在百货卖场买了杯现压的精酿生啤酒,金黄色的琼浆玉液装在透明的外带杯里,八分满不附盖子,就让顾客可以边走边喝。我心情大好地一手推着十一个月大女儿的娃娃车,一手拿着外带的精酿白啤酒畅饮,旁边跟着我九岁大的儿子,准备去找老公会面。这时走在一旁的儿子,一直反覆地跟我说:「妈妈,妳的啤酒杯没有盖子。」

  一开始我没有意会到他的焦虑,只是随口「嗯……嗯……」地敷衍应和着。后来他实在重复这句话无数次到我无法忽略的时候,我才转头问他:「你是担心妈妈的啤酒打翻吗?」儿子立刻点头如捣蒜,紧张的情绪写满在脸上。

  我笑了出来,这是多小的事啊!却让他几百公尺的路程一直惶惶不安。于是,我开始认真处理他的焦虑:「首先,妈妈觉得啤酒很好喝,所以我会很小心,慢慢走,不会打翻它。再来,假设妈妈真的打翻它了,会怎么样吗?不会啊!不会有员警把妈妈抓去坐牢的,太阳一晒,啤酒马上就蒸发到天空去了。」

  就这样一段话,儿子立刻安心地走他的路,不再担心我的啤酒会打翻了。

  为什么要举这个例子呢?

  在本书中,作者提到一点:焦虑会遗传给下一代,这种遗传并非生物遗传,而是焦虑症形成的认知和行为模式,会反映在家长的教养方式上,进而影响孩子的行为习惯。

  对于这个论点我相当有感,身为一个母亲,我常常在路上看到焦虑的妈妈,因为控制不了孩子的行为而动怒、发飙。我也非常能够理解,虽然这些行为对孩子很不好,容易在童年回忆里留下阴影,但通常都是肇因于妈妈对于孩子脱序行为的过度焦虑及担忧,最终导致情绪失控。


  我不只认同作者所说的,焦虑会教养式地遗传,我什至认为,焦虑会病毒式地感染。当你身边都是云淡风轻式的人,你的步调也会跟着放慢;当你身边总是焦躁易怒的人,你真的很难淡定。

  回到我跟儿子的啤酒杯事件,当引发你焦虑的事件发生的时候,通常来自于你对某件事情的不确定感与不安全感。例如说,儿子的自信心与心理强度不够,他担心打翻啤酒,路人的眼光会让他无地自容。但事实上,不仅路人可能不在乎,甚至啤酒打翻这件事,发生的机率也不高。

  可是,生活中,会引发我们焦虑的事件非常多,包括配偶离异、兄弟阋墙、父母离世、老板裁员、同事霸凌等,这些都是不可能百分之百预防和控制的。因此,就如同作者所说的,我们只能与焦虑共存、拥抱焦虑,甚至把焦虑当爱人,才能够掌控自己的内心,不伤人,也不伤己。

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